英媒:科學家在琥珀里發現最小恐龍 大小和蜂鳥相似

2020-03-16 14:15:19 參考消息網

參考消息網3月16日報道 英媒稱,科學家發現了他們所說的已知的最小恐龍。該研究小組的一名成員稱,這一新物種是其研究過的“最古怪的化石”。

據英國廣播公司網站3月12日報道,一塊9900萬年前的琥珀包裹著這個來自緬甸北部的標本,它由一個和鳥類似的頭骨組成。

研究人員在英國《自然》周刊上撰文稱,這種恐龍的大小與現存最小的鳥類蜂鳥相似。

報道稱,這一驚人的發現可能揭示了小型鳥類是如何從恐龍進化而來的——恐龍通常體型更大。

盡管最小的恐龍——例如像小鳥一樣的小盜龍——體重只有數百克,但蜂鳥的體重只有2克。

這種被稱為寬婭眼齒鳥的新物種似乎以不同尋常的方式應對了這些挑戰。

例如,寬婭眼齒鳥的眼部結構令科學家感到驚訝。

鳥類的鞏膜環可以幫助它們支撐眼部。在大多數鳥類中,被稱為鞏膜骨的單個骨頭的結構很簡單,也很平整。

但寬婭眼齒鳥的鞏膜骨卻是勺子形狀的。此前只在部分現存的蜥蜴中發現過這種特征。

它們的眼骨會形成一個圓錐體,就像貓頭鷹的眼骨一樣。這表明這種恐龍擁有出色的視力。

報道指出,與貓頭鷹不同的是,寬婭眼齒鳥的眼睛面向側邊,鞏膜骨中間的開口很窄,這就限制了進入眼睛的光線量。這個有力的證據表明,寬婭眼齒鳥會在白天活動。

此外,這種動物的眼睛在頭部凸出的方式還未在其他現存動物身上發現過,這讓人很難理解它們的眼睛到底是如何發揮作用的。

報道稱,因為新的標本只有一個頭骨,所以不清楚它與鳥類的關系。頭骨的部分特征與恐龍相似,而其他特征則與進化程度很高的鳥類相似。

研究人員說,這個新標本一系列不同尋常的特征可能是身體變小的限制所導致的進化結果,或者是為了專門適應某種特定生活方式而進化出來的。

寬婭眼齒鳥下顎的牙齒多得驚人。這似乎表明,盡管體型很小,但它屬于吃蟲子的食肉動物。

其頭骨上還保存有部分軟組織,尤其是它的舌頭殘骸,這可能幫助人們進一步了解它的生理結構。

報道認為,這一發現凸顯出琥珀保存化石標本的驚人潛力,否則這些化石可能無法通過其他方式保存下來。

研究報告的作者之一、洛杉磯自然歷史博物館的路易斯·恰佩說:“幸運的是,這個小動物在琥珀中保存下來了,因為這種脆弱的小動物在化石記錄中并不常見……這一發現令人興奮,因為它向我們展現了恐龍時代生活在熱帶森林中小動物的模樣?!?/p>

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