能做到65歲的工作越來越少了

2020-02-20 14:30:49 讀者 2020年4期

馬立明

最近多家互聯網企業裁員事件接連刷屏,在公司工作數年的中年員工因種種原因被不體面地勸退。盡管具體事件中當事人的行為仍有可斟酌之處,但是,資本確實展示出冷酷而不近人情的一面。尤其是在當前競爭激烈的社會環境中,中年人的生存狀況逐漸成為一個突出的問題。

中年人曾被認為是職場中掌握話語權的群體,但在當下的社會轉型期,這個群體的脆弱程度超出想象。人到中年,從云端跌入谷底,這樣的故事并不少見。更痛苦的是,再就業之路同樣充滿荊棘,“從頭再來”困難重重。在這個日益互聯網化的社會中,留給中年求職者的機會非常有限,公司更傾向于招聘更年輕、更廉價的員工。尤其是一些曾從事傳統行業的中年人,即使有豐富的管理經驗,但也很難在市場上找到相應的崗位。而一些人也已經做好準備,與職業生涯說再見了。

自人類進入現代社會、建立職業用工制度以來,“畢業后工作、60歲退休”成為一種得到公眾認可的工作制度(在中國,一些男性退休年齡延后到65歲了)。一般認為,人類20~65歲的這段時間,是有勞動能力、可以自主創造財富的時期。英國社會學家吉登斯認為,職業生活被認為是人生命歷程的主要意義,沒有之一。而職業身份,與一個人的自我認知與社會評價緊密地結合在一起。即使是沒有工作的人生前20年里,他(她)所接受的教育,都是為工作而準備的。而有些人退休后還在發揮余熱,更是將工作貫徹終生。從這個角度而言,在現代社會中,工作定義了你。

然而,當我們步入全面網絡化的21世紀,突然發現人類的工作模式出現了變化。以下的一些現象,持續地動搖著我們對職場價值的信仰:

1.在全世界范圍內,勞動的機會似乎在不斷減少。人口爆炸是一個原因,大量受過高等教育的青年走上就業市場。另一個原因是自動化與智能化大大減少了勞動力需求。以超市為例,隨著智能支付系統的普及,超市店員的人數可以減少一半以上。

2.知識的更新迭代在加快。由于網絡媒介與相關技術的快速發展,工作效率確實得到了大幅提高,這也意味著一批知識結構老化的勞動者可能會喪失就業機會。尤其是很多勞動者的知識結構沒辦法得到更新,造成了難以逾越的“本領恐慌”。

3.高強度的用工模式?!?96”逐漸成為常態,職業勞動者被馴化為企業戰士?!耙凑也坏焦ぷ?,要么就被壓榨到極致”,這形成了當下青年就業的兩難境地。殘酷的用工模式,導致勞動者為了適應高強度的競爭環境,逐漸犧牲個人生活。

4.結構性的失業。在一些節奏較快的企業里,中年失業已經成為一個結構性的問題。這無關努力程度,更多的是對于大齡勞動者的一種惡意。當企業發展到一定規模,自然崇尚效率,就會淘汰落后產能。而大量勞動者由于薪金較高、精力減退、家庭分散精力,而被認為是“落后產能”(哪怕他們曾經以“996”效忠公司),從而遭遇裁員。大量工作(包括技能性工作)變成了“青春飯”。這種“中年危機”,慢慢從焦慮變成現實。

這些現象構成了我們社會的新聞圖景:勞動者起早貪黑,風雨兼程,又總是身不由己,甚至事與愿違。如2019年夏天那首紅遍全國的搖滾唱的,“不能再見的朋友,有人墮落,有人瘋了,有人隨著風去了”。各處飄散、枯萎,這似乎是職場江湖的寫照。

有人將失敗歸結于個體的不努力,但這難免有點簡單化。遭遇職場困境的,不乏非常優秀的人,包括“985”的碩士、博士,還有曾經有過輝煌實戰經驗的“老江湖”。其中還有一些人以極端的方式抗爭,并成為新聞頭條,比如不久前在美國縱身一躍的曾為浙大學霸的華裔臉書員工。半生的努力,依然未能讓他平穩度過中年的劫難。當此類事件具備一定普遍性之后,它已經具備了社會學意義——它指向的是,我們的社會處于一個什么樣的階段,勞動者到底該如何自我定位?

必須認識到,我們已然進入一個看上去很美,但實際上很荒蕪的后工業時代。

建立于18、19世紀的工業體系社會逐漸走完了半場,大規模的勞動密集型生產模式已經成為過去。社會學家涂爾干曾經提出,這種工業化大生產,為社會提供了一種“有機團結”,讓職業勞動者按照自己的行業形成了一個統一體——比如同事、同行等,并構成當下社會的行業共識。但是,隨著自動化與人工智能的深化,作為社會中最主要的職位提供者之一的工廠,能提供的就業機會已經大大減少。而且,不僅僅是工廠,不少依據“有機團結”而締造的大型企業,也在悄悄轉變經營方式,放棄產業中“重”的部分。依托互聯網進行的創新產業、文化產業、服務業、金融業等行業,被認為是新經濟的代表,也是后工業時代的入口。

這種后工業時代,盡管很環保、很便利、很“輕”,甚至創造出一些令人震驚的財富神話,但是也隱藏著極高的風險。烏爾里?!へ惪嗽涱A言這種工作體制的風險性,因此他在《風險社會》中提出,工業社會逐漸消亡,新的“風險社會”日益凸顯。這個社會正在變得高度不確定,習以為常的傳統生活方式離我們越來越遠。在學術討論中,風險盡管經常被用在健康、環保等議題之中,但不可否認,失業的風險同樣是現代人最焦慮的來源之一。尤其是不確定的工作狀態,以及高度激烈的人才競爭,令職場成為高風險區。即使充分的教育,也未必能減少這種職場風險。

而新經濟是否能規避這種風險呢?答案似乎是否定的。雖然我們可以看到有一些網紅通過網絡表演實現了財富自由,但是更多的網絡寫手、UP主、主播依然處于不溫不火的狀態,財富變現極其困難,這就是一個被動的狀態——勞動無法變現。這與工業時代按勞分配的計件工資,是完全不同的邏輯。很多中年人羨慕青年們在網絡世界賺錢的方式,但話又說回來,這些工作統統都是“干不到40歲”的工作。哪怕是最火的網紅,其持續性有多久,能火多少年,恐怕都值得追問。當這幫青年步入中年后,恐怕也將遭遇轉型的痛苦。

后工業時代,事實上很難復制工業時代的大規模生產。當集體化大生產讓位于原子化的小作坊,在實現了“人的解放”的同時,也意味著人進入懸空的狀態。懸空狀態的特征是什么?似乎人人都能輕易找到一份工作,卻不知道未來在哪里。在幾年前,大量的閑散勞動力進入網約車行業,成為網約車司機。但是,一旦平臺出現變化,比如利益分成的改變,有可能會讓很多人的命運發生改變?!熬W約車不是長遠之計”,很多師傅都曾經跟我說過。但是,什么才是長遠之計呢?大量的勞動人口,慌張地面對著職業的不確定性。

人類是需要確定性的動物??雌饋沓錆M機遇,但欠缺持續性的后工業時代,事實上并未讓一個人變得更舒適,相反,它進一步加深了人們的焦慮感。大量青年徘徊在新經濟的入口處,嘗試找到迅速變現的方法;而找到變現方式的中年人,則受困于不可持續發展的狀態,遭到失業的威脅;即使是成為網紅的幸運兒,也在思考過氣之后如何自保。且不論尊嚴、面子等抽象的概念,衰敗的風險一直高維存在,這對于個人的自我認同是摧毀性的。后工業時代對人們來說是友善的嗎?

“邊走邊瞧”是現代人的一個普遍對策。長期規劃似乎變得無用,職業理想也無從談起,更多的工作如同流星般短暫地閃耀。大量的人采取一種“守株待兔”的方式,等待著似是而非的“風口”的到來,期待以博短線的方式獲益。

英國學者居伊·斯坦丁曾經使用“不穩定無產者”(臺灣地區翻譯為“飄零族”)這個概念來指代那些被不穩定、不確定、債務與屈辱纏繞,逐漸失去文化、社會、政治、經濟權利,陷入“棄民”狀態的勞動者,并稱他們將成為一個“新危險階級”。隨著經濟全球化帶來的兩極分化,堆積于系統邊緣的飄零族越來越多,這些曾經是社會“不可見”的人,在最近頻繁出現的民粹浪潮中,突然出現在大眾視野之中。

他們可能是失魂落魄的破產中年人,也可能是“佛”“宅”“廢”的懼怕競爭的青年。他們不愿意(或不能)獲得穩定的工作機會,一直被排除在主流職場之外。從巴黎的“黃馬甲”運動到東京的“為了1500日元而戰”運動,再到紐約的“地鐵逃票者”運動,抗爭者的臉譜往往就是處于尷尬地位的飄零族。以日本底層運動為例,他們的口號是,“不要被戰爭與資本殺死”。呼喚職業的尊嚴與生存的機會,是飄零族的內在訴求。

在后工業時代,飄零族的數量一直在增加。他們未必一定是貧困者,或者也賺到了一定的快錢,但是這種懸著飄著的狀態,很可能一直深化著他們的恐懼。這種后工業時代之痛,一直在異化著當代勞動者。他們會覺得自己被主流社會所拋棄,沒有處于一個持續上升的渠道中,在自認為是棄民的同時,有著濃厚的反社會情緒。

當現代性大工廠的秩序分崩離析之后,原子性的生存狀態未必能令人變得更自由,反而讓人遭遇不安與困頓。社會學家項飚提出“工作洞”理論時,恐怕很多人忽視了它的兩面性:工作洞是一種折磨,但同時也是一種歸宿、一種自我承認。人被工作所累,但也不能失去工作。工作對人而言,是一種“錨”一樣的存在,它確定了人最終的走向。

飄零族之所以被斯坦丁認為是“新危險階層”,是因為處于邊緣地帶的他們,很容易產生反社會的情緒,從而變成憤怒的抗爭者。人們本來認為“后現代”生活應該是充滿想象力、充滿了人文關懷的彼岸世界,但是,誰也料不到前方竟然是民粹主義與憤怒的浪潮。越是發達的國家與城市,飄零族越容易成為失去希望的“末人”,他們成為繁華都市最極端的破壞者。在抗議運動中,他們破壞城市、破壞家園,用最原始的暴力發泄著自己的不滿。

有研究人工智能的專家樂觀表示:未來的世界,工作交給機器去做,人類就不需要干活了;人類可以從事藝術、文學等創造性職業。這看起來是美好的愿景,但是,這些職業能帶來實實在在的收益嗎?他們的作品就一定有市場嗎?更進一步說,“不被需要的人”同時也變成了“沒有價值的人”,他們的價值怎么體現?對于大部分只適合程序化勞動的人,其未來何去何從?后工業時代并沒有一個清晰的藍圖,因此它在帶來愿景的同時,也在制造著惶恐與焦慮。越是智能的技術,越成為確定性的夢魘。至少,種種跡象告訴我們,可以干到65歲的工作越來越少了。

(彭慧慧摘自騰訊《大家》欄目,黎 青圖)

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